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オープンイノベーションへのチャレンジから生まれた「OLYMPUS AIR A01」

ロフトワーク主催 セミナーレポート

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企業の枠を超えて、広く外部の研究機関や、社外のメンバーと連携し製品・サービスを開発するオープンイノベーションの取り組みが、日本でも生まれてきている。オリンパスのプロジェクトメンバーは、MITメディアラボの活動への参加や、外部コミュニティとのつながりから、スマートフォン合体のカメラ「OLYMPUS AIR A01」を生み出した。(株)ロフトワーク主催のセミナーで同プロジェクトのメンバーが語った。

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MITメディアラボの環境から学んだ

オリンパス株式会社 技術開発部門 モバイルシステム開発本部 課長 石井謙介氏

オリンパスの研究開発のメンバーが、MITメディアラボに参加したのは2011年10月。エンジニアだけではなく、アーチストまで参加する自由な環境に当初は驚いたという。

あえてリスクのあるプロジェクトを選び、戦略を出してどんどん突き進むという伊藤穰一所長の考え方は、弊社の研究開発の姿勢とは異なったものでしたが、そこに可能性を感じました。(オリンパス 石井氏)

以後、MITの学生やメディアラボの研究者との交流をおこない、コンセプトをつめていった。商品化したのが2015年の3月だ。ラボへの参加から商品化までに3年半を要している。「道のりは決して平坦ではなかった」と石井氏は言う。最初のマイルストーンになったのは、2012年の5月、未来のカメラについての議論を、メディアラボの40名ほどの研究者とおこなったことだ。

みんなが スマホを持ってしまったら、カメラなんか必要ないじゃないか。そんな率直な意見から議論をしました。その中から生まれたのが、“オープンプラットフォームカメラ(OPC)”というコンセプトでした。

「オープンプラットフォームカメラ」とは、必要最小限の撮像モジュールを中心にして、マイクロフォーサーズのすべてのレンズと合体できるというもの。この撮像モジュールをコントロールする部分は、iPhone、Android、グーグルグラスなどの無線通信デバイスとなる。そのデバイスで動くアプリケーションもオリンパスだけではなく、社外の人も作れるようにするというものだ。「カメラのオープン化というアイデアそのものは、新しいものではなかった」と石井氏はいう。スタンフォード大学のMark Levoy教授は、「フランケン・カメラ」というプロジェクトを進めていた。石井氏はスマホ時代のカメラとして、そのアイデアにさらに磨きをかけようと考えた。

これが3年前の提案資料です。無線通信のところでまず切り分ける。オリンパスは左側に注力し、高画質撮影ができるハードウェアに注力する。必要最小限のものを出しましょうというアイデアです。

しかし、この資料を発表した時の社内からの批評は散々なものだった。

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